Buffalo Bill

(1846-1917)

 

Buffalo Bill (Scott County (Iowa), 26 februari 1846 - Denver (Colorado), 10 januari 1917), eigenlijk William Frederick Cody, was een van de kleurrijkste figuren uit het Wilde Westen.

Zijn bijnaam kreeg hij toen hij een baan aannam om de werkers aan de Kansas Pacific Spoorweg te voorzien vanbizonvlees (de Engelse benaming voor de bizon is buffalo). De bijnaam werd eerder al gegeven aan een zekere Bill Comstock. Cody won de bijnaam toen hij in een wedstrijd "buffels schieten" won met 69 tegen 48.

Hij had veel baantjes, waaronder huidenjager (trapper) stierenvanger, goudzoeker (Fifty-niner) in Colorado, ruiter in de Pony Express in 1860, gids bij kolonisten-karavaans, menner van postkoetsen, soldaat in de Amerikaanse Burgeroorlog en hotelmanager. Hij werd beroemd door zijn Wild West Show.

William Cody ontving in 1872 de eremedaille (Medal of Honor) voor "betoonde moed in actie" gedurende zijn dienst als burgerverkenner voor de Cavalerie. Deze medaille werd op 5 februari 1917, 26 dagen na zijn dood, weer ingetrokken omdat hij burger was en er geen recht op had volgens nieuwe richtlijnen die het leger in 1917 uitgaf. In 1989 werd de medaille nogmaals aan hem toegekend.

Na zijn belevenissen in het "westen" ging Buffalo Bill de showbusiness in. Hij toerde door de Verenigde Staten met spektakels gebaseerd op zijn "Western"-avonturen. In 1883 richtte hij de "Buffalo Bill Wild West Show" op, eencircusachtige attractie die jarenlang rondtrok. Zowel Annie Oakley (een vrouwelijke scherpschutter) als Sitting Bullmaakten deel uit van deze show. De show van Buffalo Bill inspireerde Irving Berlin tot het schrijven van de musical Annie Get Your Gun in 1946.

In 1887 trad hij met het hele circus op in Londen bij de viering van het jubileum van koningin Victoria en in 1889 maakte hij een tour door Europa.

Hij sloeg zijn tenten op in de nabijheid van de wereldtentoonstelling van Chicago in 1893, een slimme zet die zeer bijdroeg tot zijn populariteit.

Tijdens zijn veelbewogen leven zag hij het Amerikaanse westen dramatisch veranderen. Tegen het eind van zijn leven maakte hij nog mee dat in zijn geliefde Wyoming de exploitatie van steenkool, aardolie en aardgas begon. In 1904 werd in de Shoshonerivier een stuwdam gebouwd voor de opwekking van elektriciteit en voor irrigatie. Deze kreeg de naam Buffalo Bill Dam.

Na zijn dood werd hij op eigen verzoek begraven in het Lookout Mountain Park in Colorado, even ten westen van de stad Denver aan de rand van de Rocky Mountains en uitkijkend over de grote vlakte (Great Plains).

Nalatenschap:

Buffalo Bill mag dan een ruige buitenman zijn geweest, hij had zeker een liberale inslag met zijn uitgesproken mening over de rechten van zowel Indianen als vrouwen, en hoewel hij bekend werd als doder van de buffels sprak hij zich uit voor conservering van dit Amerikaanse symbool. Hij was tegenstander van de huidenjacht en vóór instelling van een jachtseizoen.

Vanuit zijn ervaring als verkenner met respect voor de oorspronkelijke bevolking zei hij eens:

"Ieder gevecht met Indianen dat ik heb meegemaakt was het gevolg van het breken van beloftes en verdragen door de regering."

Ondanks de manier waarop Indianen werden tentoongesteld in zijn Wild-Westshows beijverde hij zich voor betere behandeling van deze bevolkingsgroep. Naast Sitting Bull had hij nog veel andere Indianen in dienst, niet in de laatste plaats omdat hij het gevoel had dat ze daardoor een beter leven hadden. Hij noemde hen "de vroegere vijand, huidige vriend, de Amerikaan."

In 1896 stichtte Cody, samen met enkele geldschieters, de stad Cody in Wyoming. In deze stad bevindt zich tegenwoordig het "Buffalo Bill Historical Center". Op slechts 80 kilometer van het Yellowstone National Park is het een echte toeristentrekker geworden waar vaak hooggeplaatsten komen jagen.

 

 Strips: 

Titel

Jaar

Aantal uitgaven

uitgever

Buffalo Bill – Alga’s serieboek 1-2

1947

2

Alga

Buffalo Bill

1950

4

IC/TI

Illustrated Classics nr. 15– Buffalo Bill

1956 (herdruk 1960)

1

Classics

Buffalo Bill en Billy the Kid

1966-1967

18

Nooitgedacht

Buffalo Bill – Held van de Far West

1967-1968

6

De Goudvink/ Nederlandsche keurboekerij

Heroica Bibliotheek nr. 17 – Buffalo Bill

1970

1

De Lanteern Utrecht

Top illustrated Classics nr. 32 – Buffalo Bill

1971

1

Classics

Williams Maxi Album 2 – Buffalo Bill

1973

1

Classics

Illustrated Classics (Gulf Oil) nr. 6– Buffalo Bill

1974

1

Gulf Oil

Toppers in strip – Wereldberoemde verhalen (2e reeks) nr. 21 - Buffalo Bill

1974

1

Amsterdam Boek

Buffalo Bill 1 - Strijd tegen de Comanchen

1975

1

Gasel

Buffalo Bill

1975-1976

3

Born

Taboe nr. 22 – Buffalo Bill

1979

1

De Schorpioen

Buffalo Bill – Held van de Far West (herdruk)1

1984

6

Dimensie

Naast bovengenoemde strips, waarvan Buffalo Bill de titelheld is, zijn verhalen van hem verschenen in de volgende uitgaven:


Titel

Jaar

Aantal uitgaven

uitgever

Cowboy strips Kit Carson2

1961-1963, 1966-1967

8

Neerlandia

Sheriff Classics nr. 9157 – the Wyoming Kid

1970

1

Classics

Tarzan van de apen nr. 12230

1977

1

Classics

Heruitgaven Cowboystrips3

2002

8

?

 Noten:

  1. Deze reeks is een herdruk van de gelijknamige reeks van De Goudvink/Nederlandsche keurboekerij uit 1967-1968.
  2. Het gaat om de nummers 47, 53, 54, 59, 60, 79, 90 en 91
  3. Het gaat om de nummers 47, 53, 54, 59, 60, 79, 90 en 91. Deze reeks is een herdruk van de Kit Carson-strips van Uitgeverij Neerlandia.